Protecting your Employees from FLU is good for business

Did you know someone can have the flu virus without showing any symptoms? That means employees can pass the virus on to other employees before they even know they’re sick. For U.S. companies, that can have a big impact. Every year, the flu costs businesses:

  • $10.4 billion for hospitalization costs and outpatient visits
  • 200 million days of lost productivity
  • 75 million days of work absence

The flu shot is the most effective way of preventing the flu. Employees remain productive and your business can save on health care costs. However, less than half of Americans get vaccinated against the flu, according to the Centers for Disease Control and Prevention. Unfortunately, society’s misconceptions about the flu vaccine may be keeping your employees from getting their flu shots.

But this flu season, you can take steps to keep the flu from affecting your business through education and planning. Promote the importance and effectiveness of the flu shot throughout your workplace and encourage your employees to get their flu shot. It’s available at no cost to most Blue Cross Blue Shield of Michigan and all Blue Care Network members.

We put together a toolkit of materials to help you promote the flu shot. It includes everything you need to educate your employees about the importance of getting a flu shot as well as how they can get one. Find them under the Blue Cross Health & Wellness button at bcbsm.com/engage.

Then, during this flu season, use the following to-do list:

  • During open enrollment and new employee orientations, hand out our FAQ that discusses common concerns about the flu shot and answers questions about flu shot benefits.
  • Place posters in high-traffic employee areas such as restrooms, elevators and break rooms, as well as your human resources office.
  • Remind employees about their flu shot benefits in your organization’s newsletters, office memos and other internal communications.
  • Print or electronically share fliers to encourage healthy practices that can prevent the flu from spreading.
  • Encourage your employees to visit bcbsm.com/preventflu for more information.

Other ways you can protect your employees from getting sick is to:

  • Encourage frequent hand washing.
  • Place hand sanitizer throughout your buildings in high-traffic areas to stop the spread of germs on doors, keyboards, printers and phones.
  • Tell your employees to stay home if they’re sick. Keeping employees home when they have the flu is a foolproof way to keep the virus from spreading around the office.

By providing your employees these facts about flu shots, you can keep your workforce healthy — and productive — this flu season.

¿Sabía usted que alguien puede tener el virus de la gripe sin mostrar ningún síntoma? Eso significa que los empleados pueden transmitir el virus a otros empleados antes de que incluso sepan que están enfermos. Para las empresas estadounidenses, eso puede tener un gran impacto. Cada año, la gripe cuesta negocios:

  • 10.400 millones de dólares por gastos de hospitalización y visitas ambulatorias
  • 200 millones de días de pérdida de productividad
  • 75 millones de días de ausencia labora

La vacuna contra la gripe es la forma más eficaz de prevenir la gripe. Los empleados siguen siendo productivos y su negocio puede ahorrar en costos de atención médica. Sin embargo, menos de la mitad de los estadounidenses se vacunan contra la gripe, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Desafortunadamente, los conceptos erróneos de la sociedad sobre la vacuna contra la gripe pueden evitar que sus empleados obtengan vacunas contra la gripe.

Pero esta temporada de gripe, puede tomar medidas para evitar que la gripe afecte su negocio a través de la educación y la planificación. Promueva la importancia y la eficacia de la vacuna contra la gripe en todo su lugar de trabajo y anime a sus empleados a que se vacunen contra la gripe. Está disponible sin costo para la mayoría de los miembros de Blue Cross Blue Shield de Michigan y todos los miembros de Blue Care Network.

Reunimos un conjunto de materiales para ayudarle a promover la vacuna contra la gripe. Incluye todo lo que necesitas para educar a tus empleados sobre la importancia de contraer la vacuna contra la gripe y sobre cómo pueden conseguirla. Los encontrará bajo el botón Blue Cross Health & Wellness en bcbsm.com/engage.

Luego, durante esta temporada de gripe, utilice la siguiente lista de tareas:

  • Durante las inscripciones abiertas y las nuevas orientaciones de los empleados, entregue nuestra sección de preguntas frecuentes sobre las preocupaciones comunes sobre la vacuna contra la gripe y responda a las preguntas sobre los beneficios de la vacuna contra la gripe.
  • Coloque carteles en las áreas de empleados con mucho tráfico, como baños, ascensores y salas de descanso, así como su oficina de recursos humanos.
  • Recuerde a los empleados acerca de sus beneficios contra la gripe en los boletines de su organización, memorandos de oficina y otras comunicaciones internas.
  • Imprima o comparta electrónicamente volantes para fomentar prácticas saludables que puedan prevenir la propagación de la gripe.
  • Anime a sus empleados a visitar bcbsm.com/preventflu para obtener más información.

Otras formas en que puede proteger a sus empleados de enfermarse son:

  • Fomente el lavado frecuente de las manos.
  • Coloque el desinfectante para manos en los edificios en áreas de alto tráfico para detener la propagación de gérmenes en las puertas, teclados, impresoras y teléfonos.
  • Dígale a sus empleados que se queden en casa si están enfermos. Mantener a los empleados en casa cuando tienen la gripe es una manera infalible de evitar que el virus se extienda por la oficina.

Al proporcionar a sus empleados estos datos sobre vacunas contra la gripe, puede mantener su fuerza de trabajo saludable y productiva en esta temporada de gripe.

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Santiago Rios has dedicated his life to pursuing excellence. He is an accomplished professional and an advocate of community development and advancement. Santiago’s parents were migrant farm workers who came from Texas to Michigan and Ohio every year to work in the fields. In 1950, they settled in St. Louis, Michigan. As a young man Santiago worked in the fields and the orchards of Michigan along with his parents, his grandmother and numerous other family members. Santiago is a graduate of Michigan State University and the University of Notre Dame Law School. He currently serves as an Assistant Attorney General for the State of Michigan, and teaches part-time as an Assistant Professor in the Michigan State University, Division of Public Health. From 1998 – 2004 he served as Chairman of the Capitol Area Cesar E. Chavez Commission. In 1990, Santiago Rios was awarded the Michigan State University Service Award for his work in the establishment of the Julian Samora Research Institute at Michigan State University. Santiago is a past chairman of the Lansing Board of Water and Light. Santiago and his wife, Melissa, reside in Lansing, Michigan. The opinions and views expressed in this article are those of Santiago Rios, and must not be associated with or attributed to his employers, or to any other person or entity.

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