Obesity in the Latino Population

“BRANN”
“Blues

The Latino population is now the fastest growing immigrant population in the U.S.; it’s also far from the healthiest. In Los Angeles (where I, a Latino cardiothoracic surgeon, have lived and practiced for decades) 60 percent of Latinos are overweight and 40 percent are obese. To look at just one subgroup nationwide, Mexican American women are 40 percent more likely than non-Hispanic women to be overweight, according to 2010 data from the Centers for Disease Control and Prevention.

Unsurprisingly, diabetes and cardiovascular disease are the two most frequent medical health concerns within the Latino population. For example, Hispanic baby boomers – 20 percent of the next generation of older adults – have poorer outcomes for such metrics, as well as for self-rated health scores. Doc-and-patient

Much of the explanation rests with traditional diet. Thanks to staples like corn and beans, food consumption is not only high in starch, but also low in vegetables and fruits. Compound this with the fact that, traditionally, family and community gatherings among Latinos are frequent and food-centered, reliant on dishes high in animal proteins, fried items, cheeses, creams, and cooking fats, such as lard and corn oils. Often, many of these components are all folded into a single dish, like nachos, crispy pork rinds, or refried beans.

The CDC also shows that this population is less physically active than others, a trend tied to socioeconomics. While each patient is different, many Latino families are in a financially difficult situation, with parents holding multiple jobs. This leads to less time to exercise. And, to double back to diet, fewer resources to spend on healthy food. Fast food then becomes the order of the day).

These are all circumstances that are tough to influence in a doctor’s office. Yet there is much we can do. Should you be dealing with an overweight or obese Latino patient, ask about what specific foods he or she is consuming. If the diet is composed of much of the above, suggest targeted substitutions in additional to more conventional advice. Salsa instead of guacamole, or replacing lard and other cooking oils with olive oil, can have a strong impact on fat and calories consumed, for instance. If Latinos are a large or growing part of your patient population, a handout or page on your website could speed up the process.

Daily exercise can be done for short periods of time and does not necessarily involve costly equipment or changes in scenery. Going for a walk outside is cheap and quick and easy. When developing an actionable activity strategy, also think about ways parents could work some physical component into family gatherings, effectively removing some of the focus on food consumption.

kids with obesity
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New research from the University of Arizona shows that while 3/4 of advertisements between English-language children’s shows are junk-food related, when Spanish-language shows are on, the number jumps to 84 percent. This needs to change, and many school government programs are on it. Yet our role as physicians is also key. We do not have to change worlds – just lifestyles, a little bit at a time.

La población latina es ahora la población inmigrante de más rápido crecimiento en los EE.UU., es también uno de los menos sanos. En Los Angeles, (soy un cirujano cardiotorácico Latino, y donde he vivido y practicado durante décadas) 60 por ciento de los latinos tienen sobrepeso y el 40 por ciento son obesos. Para ver sólo un subgrupo en todo el país, las mujeres mexicano-americanos son 40 por ciento más propensas que las mujeres no hispanas a tener sobrepeso, según datos de 2010 del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Como era de esperar, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares son las dos preocupaciones de salud médica más frecuentes dentro de la población latina. Por ejemplo, los baby boomers hispanos – 20 por ciento de la próxima generación de adultos mayores – tienen resultados más pobres de esos indicadores, así como para las puntuaciones de autopercepción de la salud.

Gran parte de la explicación se apoya con la dieta tradicional. Gracias a alimentos básicos como el maíz y el frijol, el consumo de alimentos no sólo es rica en almidón, pero también baja en vegetales y frutas. Compuesto esto con el hecho de que, tradicionalmente, la familia y la comunidad encuentros entre los latinos son frecuentes y centrada en los alimentos, dependiente de platos ricos en proteínas animales, alimentos fritos, quesos, cremas y grasas para cocinar, tales como aceites de manteca de cerdo y maíz. A menudo, muchos de estos componentes son todos doblados en un solo plato, como nachos, cortezas de cerdo crujientes o frijoles refritos.

El CDC también muestra que esta población es físicamente menos activa que otros, una tendencia ligada a la socioeconomía. Mientras que cada paciente es diferente, muchas familias latinas están en una situación financiera difícil, con los padres que sostienen varios trabajos. Esto conduce a menos tiempo para hacer ejercicio. Y, a pensar dos veces en hacer dieta, menos recursos para gastar en alimentos saludables. La comida rápida se convierte entonces en el orden del día. 

Estas son todas las circunstancias que son difíciles de influir en el consultorio de un médico. Sin embargo, hay mucho que podemos hacer. En caso de estar tratando con un paciente latino sobrepeso u obesidad, pregunte acerca de qué alimentos específicos que él o ella está consumiendo. Si la dieta se compone de gran parte en alimentos altos en grasa, sugerir sustituciones apuntado en adicional a los consejos más convencionales. Salsa en lugar de guacamole, o sustitur la manteca de cerdo y otros aceites de cocina con aceite de oliva, puede tener un fuerte impacto en la grasa y las calorías consumidas, por ejemplo. Si los latinos son un gran crecimiento o parte de su población de pacientes, un folleto o una página en su sitio web podrían acelerar el proceso.

El ejercicio diario puede hacerse por períodos cortos de tiempo y no implica necesariamente costosos equipos o cambios en el paisaje. Salir a caminar fuera es barata y rápida y fácil. En el desarrollo de una estrategia de la actividad procesable, también piensa en cómo los padres podrían trabajar algún componente físico en las reuniones familiares, eliminando de forma eficaz algunas de la atención en el consumo de alimentos.

Una nueva investigación de la Universidad de Arizona muestra que mientras que 3/4 de los anuncios entre programas infantiles en idioma Inglés son comida chatarra relacionada, cuando shows en español están encendidas, la cifra se eleva al 84 por ciento. Esto tiene que cambiar, y muchos programas de gobierno de la escuela están en él. Sin embargo, nuestro papel como médicos también es clave. No tenemos que cambiar mundos – sólo los estilos de vida, un poco a la vez.

“Gun

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