Native American Pride Prevails in America

Often referred to as American Indians, the original inhabitants of the Americas have a central bond-pride in their indigenous heritage. For the hundreds of native cultural groups that occupied the Western Hemisphere before the Europeans and Africans arrived in this new world, pride in heritage, culture and language remains strong after 523 years of discovery & conquest. The original natives were actually referred to by the English and other Europeans as the “Americans” during the period of colonial settlement in the United States. As Native Americans they are accomplishing great feats in recent times. 2015 has been a great year for many recognitions of this great Group.

Native American Indian
Native American Indian

American history tells us of major native civilizations that rivaled European cities. Among them the Cahokia Indians, the Anasazi, Hopewell, Hopi, Pueblo, the Olmecs, Mayas, Chavin, Incas, Teotihuacan’s, Aztecs, Zapotecas, Mayas and Osceola, Seminoles stand out as cultural groups that lived in organized societies with architecture and common structures for civic use. However, much of Native American history continues to be written through new discoveries from archaeology. The pride felt by those of us who openly embrace our native origins is the basis of personal self-esteem required to combat the negative images promoted by America’s national culture which stresses stripping racial and ethnic groups of their languages and cultural identities. Many of us refuse to melt away our mother cultures and languages as a pre-condition of being accepted as Americans. We love ourselves too much to feel less than in order to be accepted as full Americans.

I believe that knowing one’s roots including family origins, ancestry, language, culture, music, art, history and customs enables a person to have a positive self-concept required in order to be able to become bi-cultural and join the major American culture. So many racial and ethnic persons fail to learn about their cultural group for a number of reasons. It is unfortunate that our schools have historically failed to properly integrate the curriculum with the mosaic of racial and cultural groups that represent our American population. Racial and ethnic subgroups must be given more opportunities to learn about their mother cultural heritage through our schools in order to overcome a cycle of failure evident among our groups. We must do better collectively. Diversity must mean more than just surface knowledge about prominent figures and celebrations of diverse groups. We must feel good about ourselves in order to be successful.

I remember readings including Aztecas Del Norte by Jack D. Forbes as part of my Native American History class that opened my eyes to so many pre-Columbian cultural groups capturing my interest in minority cultures. The same experience of reading Chicano and African American centered books that influenced quest for the truth and knowledge. Chicano Manifesto by Armando Rendon, Occupied America by Rodolfo Acuña, No More Lies by Dick Gregory, The Nature of Prejudice by Gordon Allport, The Autobiography of Malcolm X, etc., made my reading list, as did many other books on U.S. History and American culture. I was fortunate to have met the late Alex Haley, Author of Roots and Master Sergeant Roy P. Benavidez, author of The 3 Wars of Roy Benavidez, a true American Hero. Their books too are great reading. I recently met Dennis Banks, Native American leader and activist who together with Russell Means made history at Wounded Knee. Dennis has joined our team of The Community Voice/La Voz and will be submitting articles. He has recently announced a war on drugs in the nation’s American Indian Community following the organizing of the Longest Walk to fight Diabetes!

Native American with wolves
Native American with wolves

Native Americans in particular are proud of the more than 100 languages and tribes that populated America and continue to celebrate their unique heritage today. The Sioux, Crow, Choctaw, Cheyenne, Blackfoot, Apache, Yaqui, Navajo, Chickasaw, Lakota, Pima, Mescalero, Odawa, Potawatomi, Seminole, Iroquois, Cherokee, Algonquin, Huron, to name a few, while similar, all have a unique language, culture and history that must be appreciated by all Americans.

Pride in racial and ethnic heritage can compliment pride in the United States of America! I encourage you to take the journey! Read about and learn the histories of the diverse people of this great nation. Starting with Native American populations of the Americas is a great first step. Please celebrate Native American Heritage Month with us!

SPANISH
Los primeros habitantes de las Américas tienen un vínculo de orgullo central en su herencia indígena. Para los cientos de grupos culturales nativas que ocuparon el Hemisferio Occidental antes de que los europeos y los africanos llegaron a este nuevo mundo, orgullo en el patrimonio, la cultura y el lenguaje sigue siendo fuerte después de 523 años de descubrimiento y conquista. Los nativos originales fueron remitidos en realidad para el inglés y otros europeos como los “americanos” durante el comienzo de los Estados Unidos. Como los nativos americanos que están logrando grandes logros en los últimos tiempos. Este año, 2015 ha sido un gran año para muchos reconocimientos de este gran grupo.

La historia americana nos dice de las principales civilizaciones nativas que rivalizaban con las ciudades europeas. Entre ellos los indios Cahokia, los Anasazi, Hopewell, Hopi, Pueblo, los Olmecas, Mayas, Chavín, incas, Teotihuacan de, Aztecas, Zapotecas, y Osceola, Seminoles destacan como grupos culturales que vivían en sociedades organizadas con la arquitectura y estructuras comunes para uso cívico. Sin embargo, gran parte de la historia del nativo americano continúa siendo escrita a través de los nuevos descubrimientos de la arqueología. El orgullo que sienten los que abiertamente abrazan nuestros orígenes nativos es la base de la autoestima personal. Este concepto se requiere para combatir la imagen negativa que promueve la cultura nacional de Estados Unidos que hace hincapié en despojar los grupos raciales y étnicos de sus lenguas e identidades culturales. Muchos de nosotros se niegan a desaparecer nuestras culturas y lenguas maternas como una pre-condición para ser aceptado como estadounidenses. Nos amamos a nosotros mismos demasiado para sentirse menos que en el fin de ser aceptado como completo estadounidenses.

Creo que el conocimiento de las raíces de uno, incluyendo los orígenes de la familia, ascendencia, el idioma, la cultura, la música, el arte, la historia y las costumbres permite a una persona a tener un autoestima positivo necesario para poder llegar a ser de ambos culturas y unirse a la gran cultura americana . Así que muchas personas raciales y étnicas no logran aprender acerca de su grupo cultural por varias razones. Es lamentable que nuestras escuelas hayan fracasado históricamente para integrar adecuadamente el plan de estudios con el mosaico de grupos raciales y culturales que representan la población estadounidense. Se debe dar más oportunidades para aprender sobre su patrimonio cultural   de los subgrupos raciales y étnicos a través de nuestras escuelas con el fin de superar un ciclo de fracaso evidente entre nuestros grupos. Tenemos que hacerlo mejor colectivamente. Diversidad debe significar algo más que el conocimiento superficial sobre personajes y celebraciones de grupos diversos. Debemos sentir bien con nosotros mismos con el fin de tener éxito.

Recuerdo lecturas incluyendo Aztecas Del Norte por Jack D. Forbes como parte de mi clase de la historia nativo americanos que me abrió los ojos a muchos grupos culturales precolombinas cuales capturaron de mi interés por las culturas minoritarias. La misma experiencia de leer libros tocante chicanos y afroamericanos que tuvieron impacto en mi búsqueda de la verdad y el conocimiento. Chicano Manifiesto por Armando Rendón, Occupied America por Rodolfo Acuña, No More Lies por Dick Gregory, La naturaleza del prejuicio por Gordon Allport, La Autobiografía de Malcolm X, etc., hizo que mi lista de lecturas, como lo hizo muchos otros libros sobre la historia de Estados Unidos y la cultura estadounidense. Tuve la suerte de haber conocido a finales Alex Haley, autor de Raíces y el Sargento Roy P. Benavidez, autor de Las 3 Guerras de Roy Benavidez, un verdadero héroe americano. Sus libros también son geniales. Recientemente conocí a Dennis Banks, líder indígena y activista que, junto con Russell Means hizo historia en Wounded Knee. Dennis se ha unido a nuestro equipo de La Voz de la comunidad / La Voz y será uno de nuestros escritores de artículos. Ha anunciado recientemente una guerra contra las drogas en la Comunidad Nativo Americana Estadounidense después de la organización de ¡la Gran Caminata para combatir la diabetes!

Los nativos americanos en particular, están orgullosos de las más de 100 lenguas y tribus que poblaron América y continúan para celebrar su herencia única hoy. Los Sioux, Crow, Choctaw, Cheyenne, Blackfoot, Apache, Yaqui, Navajo, Chickasaw, Lakota, Pima, Mescalero, Odawa, Potawatomi, Seminole, Iroquois, Cherokee, Algonquin, Huron, por nombrar algunos, aunque similar, todos tienen una lenguaje único, la cultura y la historia que debe ser apreciado por todos los estadounidenses.

El orgullo de la herencia racial y étnica puede complementar orgullo en el Estados Unidos de América! Les animo a tomar el viaje! Leer y aprender sobre la historia de las diversas personas de esta gran nación. Aprender de las poblaciones indígenas de las Américas es un gran primer paso. Por favor ¡celebrar el mes de noviembre como el mes de la herencia indígena con nosotros!

 

“Gun

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