National Hispanic History month – Blue’s Gym

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September 15th starts National Hispanic History month. And as we quickly approach the November middleweight showdown between Mexico’s Canelo Alvarez & Puerto Rico’s Miguel Cotto, La Voz stopped by Blue’s Gym, a local non-profit boxing gym, to discuss with a few members what boxing means to them. DSC03368

One of the Blue’s Gym trainers, Ozzy Ortiz shared his family’s long history of boxing. “Growing up in a Mexican family, boxing was in my blood. My grandfather was a fighter, my father, and both my brother and I are fighters and remain involved in the sport today. I can remember growing up watching Julio Cesar Chavez, and wanting to be a world champ just like him.” Ortiz’s brother, Alex, also shared memories at a young age watching the great Julio Cesar Chavez. “I started boxing at 11, and from that moment I wanted to be like Julio Cesar, and later on in life all the young Mexican children looked up to Oscar de la Hoya.”

Other members at the gym shared their passion for boxing as well. “I grew up in a tough neighborhood in New Jersey where kids were always getting into fights. Boxing gave us a chance to apply that aggression towards a sport, and keep us out of trouble”, said Ruben Rivera. Head trainer Frank Burrell talked about the youth program at Blue’s gym, which is offered to children on a donation basis. “It’s a chance for me to give back to a different community of people, who appreciate the sport of boxing as much if not more than my people.”

Blue’s Gym is located at 4248 Kalamazoo Ave SE, on the northeast corner of 44th Ave SE & Kalamazoo Ave SE. Classes are offered on a donation basis for youth, and is funded in large part by donors of the community as well a variety corporate sponsors such as Brann’s Restaurants, MC Sporting Goods, Dr. Derek Lado, & Cinco De Mayo restaurants on Alpine Ave.

El 15 de septiembre comienza el mes de la Historia Nacional Hispana. Y al acercarnos rápidamente el enfrentamiento de peso mediano en noviembre entre el mexicano Canelo Alvarez y Miguel Cotto de Puerto Rico, La Voz estuvo por Blue Gym, un gimnasio de boxeo local sin fines de lucro, para hablar con algunos miembros qué boxeo significa para ellos.

latino heritage month
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Uno de los instructores de Blue’s Gym, Ozzy Ortiz compartió la historia del boxeo de su familia. “Crecer en una familia mexicana, el boxeo estaba en mi sangre. Mi abuelo era un luchador, mi padre, y tanto mi hermano y yo somos combatientes y permanecer involucrado en el deporte hoy en día. Recuerdo crecer viendo Julio César Chávez, y querer ser un campeón del mundo como él “. El hermano de Ortiz, Alex, también compartió recuerdos en una edad joven viendo el gran Julio César Chávez. “Yo comencé a boxear a los 11, y desde ese momento yo quería ser como Julio César, y más tarde en la vida como todos los jóvenes niños mexicanos, quería ser ccomo Oscar de la Hoya.”

Otros miembros en el gimnasio compartieron su pasión por el boxeo también. “Yo crecí en un barrio difícil en Nueva Jersey, donde los niños siempre estaban metiendo peleas. Boxeo nos dio la oportunidad de aplicar esa agresión hacia un deporte, y mantenernos fuera de problemas”, dijo Rubén Rivera. El entrenador Frank Burrell habló sobre el programa de jóvenes en el Blue’s Gym, que se ofrece a los niños en forma de donación. “Es una oportunidad dar a la una comunidad diferente, que aprecian el deporte del boxeo tanto, o más que mi pueblo”.

Blue’s Gym se encuentra en 4248 Kalamazoo Ave SE, en la esquina de la 44a Ave SE & Kalamazoo Ave SE. Las clases se ofrecen en forma de donación para los jóvenes, y es financiado en gran parte por los donantes de la comunidad, así una variedad patrocinadores corporativos como restaurantes de Brann’s, MC Artículos Deportivos, Dr. Derek Lado, y Cinco de Mayo los restaurantes en Alpine Ave.

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