Ethnic Studies Work!

In Michigan, Latinos are still considered foreigners today. Yet, many Latinos are born and raised in this state. Our Latino youth attend public schools in which their names are mispronounced, where they are all presumed to be Mexican, and likely part of a farm worker family. Even those who attend primarily Latino schools have to sit through courses that do not acknowledge their cultural wealth. The history of Latinos in Michigan is not part of the curricula nor do students learn that we have lived in Michigan since the 1800s. Latino teens graduate from high school with a bag full of stereotypes that they will spend their college years trying to empty. In addition to graduating college, they will have to build their cultural identity.

1100__LONG_02_Ethnic_School districts in states such as California have addressed this problem by including ethnic studies courses for their high school students. They want to make school relevant by acknowledging the experiences and identity of Latino youth. For this issue of La Voz, I will discuss the value of ethnic studies curricula for our Latino children and teens in Michigan.

What is Ethnic Studies?
Ethnic Studies is an interdisciplinary field that examines race and ethnicity, as understood through the experiences of underrepresented communities in the United States. University programs have existed since the 1960s including Black, Asian, Chicano, and American Indian Studies. For example, the Chicano and Latino Studies program at UC Berkeley offers courses in: social sciences, geography, history, literature, education, health, theater, film, religion, among others. At the high school level, ethnic studies courses are primarily available in California. Cities such as San Francisco and Los Angeles now require these courses for graduation.

How do high school students benefit from ethnic studies courses?
This January, the Graduate School of Education at Stanford University published the results of a four-year study (2010-2014) that reviewed the value of ethnic studies courses at three San Francisco high schools. They found that such courses:
• Reduced the impact of stereotypes
• Increased attendance
• Increased grades and credits earned
• Increased grades in English Language Arts, Math, and Science

Results also showed more significant gains for Latino students, especially boys. In 2014, the University of Arizona also found that students enrolled in Mexican American Studies courses at Tucson USD had higher graduation rates and state test scores. Overall, not only do these courses grow critical thinking skills in our youth, but also make them excited about their education. Such programs are also able to build trust, and authentic relationships between students and school leaders.

What can we do to increase our youth’s access to Ethnic Studies?
We should engage teachers and school leaders in conversations about culturally relevant teaching, a way of teaching that exists since the 1990s. This approach:
• Is asset-based and centers on building academic success in students
• Validates and affirms students’ multiple worlds and cultural integrity
• Grows critical thinking and a focus on consciousness and social justice
• Uses the cultural experiences and perspectives of ethnically diverse students as means for teaching them more effectively

Ethnic studies programs have been successful because they see cultural wealth not deficits in our Latino teens. Culturally relevant teaching does this also. I encourage our readers to reflect upon the value of a strong cultural identity and think about how it is essential in building college-going skills in our youth. I’m not just talking about having pride for being Latino but truly feeling a sense of belonging in: our barrios, schools, cities, colleges and universities, in Michigan, and the USA. This is why ethnic studies courses work- because they grow agency in our youth. Ultimately, isn’t our goal: SER PARA HACER?

 

1100__LONG_02_Ethnic_En Michigan, la gente todavía nos considera extranjeros. Pero muchos Latinos nacen y son criados en este estado. Nuestros jóvenes van a escuelas en donde sus nombres son pronunciados incorrectamente, donde los creen mexicanos a todos, y probablemente parte de familias migrantes que trabajan la cosecha. Aun los que van a escuelas mayormente Latinas tienen que sentarse en salones que no reconocen su valor cultural. La historia de los Latinos en Michigan no es parte del currículo y los estudiantes no aprenden que hemos vivido en Michigan desde los 1800s. Los adolescentes Latinos se gradúan de la escuela superior con un saco lleno de estereotipos que pasarán sus años universitarios intentado vaciar. Además de graduarse de la universidad, tendrán que construir su identidad cultural.

Los distritos escolares en estados como California han buscado solución para este problema y han incluido cursos de estudios étnicos para sus estudiantes de escuela superior. Quieren que la educación tenga relevancia e incluyen las experiencias de identidad de los jóvenes Latinos. Para esta edición de La Voz, voy a hablar sobre el valor del currículo de estudios étnicos para nuestros jóvenes en Michigan.

¿Qué son los Estudios Étnicos?
Estudios Étnicos en un campo interdisciplinario que examina asuntos de raza e identidad étnica, a través de las vivencias de comunidades menos representadas en los Estados Unidos. Existen programas universitarios desde los 1960s que incluyen estudios para grupos negros, asiáticos, chicanos, e indígenas. Por ejemplo, el Programa de Estudios Chicanos y Latinos de la Universidad UC Berkeley ofrece cursos en: ciencias sociales, geografía, historia, literatura, educación, salud, teatro, cine, religión, entre otros. A nivel de escuela superior, estos cursos existen mayormente en California. Ciudades como San Francisco y Los Ángeles las han incluido como requisito de graduación.

¿Cómo se benefician los estudiantes (escuela superior) de cursos en estudios étnicos?
En enero, la Facultad de Pedagogía a nivel de postgrado de la Universidad de Stanford publicó los resultados de una investigación de cuatro años (2010-2014) que revisó el valor de los cursos en estudios étnicos en tres escuelas superiores de San Francisco. Encontraron que estos cursos:
• Reducen el impacto de los estereotipos
• Aumentan la asistencia
• Aumentan las notas y créditos terminados
• Aumentan las notas en inglés, matemáticas, y ciencias

Los resultados demostraron beneficios significantes para los estudiantes Latinos, especialmente los varones. En 2014, la Universidad de Arizona también determinó que los estudiantes inscritos en cursos de Estudios México-Americanos en Tucson USD tenían números más altos de graduación y en exámenes estatales. En general, estos cursos no solamente desarrollan el pensamiento crítico en nuestros jóvenes, si no los entusiasman. Estos programas también desarrollan la confianza, y las relaciones auténticas entre los estudiantes y líderes escolares.

¿Qué podemos hacer para aumentar el acceso que tienen nuestros jóvenes a estudios étnicos?
Debemos hablar con los maestros y líderes escolares sobre la enseñanza culturalmente sensible, una manera de enseñar que existe desde los 1990s. Este método:
• Se enfoca en los valores de los estudiantes y en desarrollar su éxito académico
• Reconoce y afirma los mundos múltiples de los estudiantes y su integridad cultural
• Desarrolla pensamiento crítico enfocándose en la conciencia y justicia social
• Usa las experiencias culturales y perspectivas de estudiantes étnicamente diversos como guía para enseñarles más efectivamente

Los programas de estudios étnicos tienen éxito porque ven valor cultural y no deficiencias en nuestros jóvenes latinos. La enseñanza culturalmente sensible hace esto también. Animo a nuestros lectores a que piensen sobre el valor de una identidad cultural definida y como elemento esencial para desarrollar destrezas para la universidad en nuestros adolescentes. No solo estoy hablando sobre sentir orgullo por ser Latino si no sentir una conexión genuina con: nuestros barrios, escuelas, ciudades, colegios y universidades, en Michigan, y en los EEUU. Por esta razón, los cursos en estudios étnicos funcionan- porque desarrollan la auto-iniciativa en nuestros jóvenes. En última instancia, ¿no es nuestra meta- Ser Para Hacer?

“Gun

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